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 75ème anniversaire du Débarquement en Normandie

Juillet 1944 - le Régiment "The Queen's Own Rifles Of Canada" libère GIBERVILLE

5 juin 2019 - discours de M. Le Maire,

Mesdames, Messieurs,
Madame la Députée, Laurence DUMONT, ma chère Laurence,
Madame la Conseillère départementale Édith HEUZÉ, ma chère Édith,
Madame Nicole HOFFER, propriétaire de la Maison des Canadiens, ma chère Nicole, mon cher Olivier HOFFER,
Monsieur Gauthier HEBBELYNCK, Président de l'Association de la Maison des Canadiens, mon cher Gauthier,
Monsieur Bertrand VERSTRAETE, Principal du Collège, mon cher Bertrand,
Monsieur Stéphane VELAY, Directeur de l'école élémentaire Aragon,
Chers (es) collégiens et élèves de l'école élémentaire,
Chers Amis Canadiens,
Monsieur Brian BUDDEN, Président de l'Association, "Les Carabiniers personnels de la Reine du Canada",
Commandant LAMY du régiment, les Carabiniers personnels de la Reine du Canada.
 

C'est avec émotion que je m'exprime ici devant cette stèle, réalisée par des jeunes du lycée Jules Verne, stèle érigée pour immortaliser la mémoire des soldats canadiens tombés au champ d'honneur pour libérer notre ville.

Pour ne pas oublier ces moments tragiques et en tirer des enseignements, cette cérémonie de recueillement et de souvenir est importante et perpétue le nécessaire devoir de mémoire.

Toute notre région a commémoré le 75ème anniversaire du débarquement. Le 6 juin 1944 ,156 000 soldats des forces alliées posent le pied sur les côtes normandes dont 21 400 soldats canadiens sur le secteur Juno.

Le régiment, Les Carabiniers personnels de la Reine du Canada «The Queen's Own Rifles Of Canada» fait partie de cette opération militaire d'ampleur pour libérer notre pays de la barbarie nazie.

Débarquement des alliés accompagnés par de nombreux réseaux de résistance, dont celui de notre commune, avec à sa tête, L'abbé LEROYER et Gisèle GUILLEMOT à Mondeville.

Quel courage, quelle abnégation il a fallu à ces jeunes soldats canadiens, pour affronter l'ennemi, eux qui avaient quitté, plusieurs mois auparavant, leurs familles et amis, leur travail. Ils avaient des projets, ils imaginaient l'avenir positivement, ils ont rencontré l'horreur de la guerre, la mort...

Comme dans l'ensemble de la région la bataille fut terrible à Giberville. Après avoir repris à l'armée allemande le site sidérurgique de Colombelles, site stratégique car les cheminées constituaient d'excellents observatoires. Les soldats canadiens du régiment Les Carabiniers de la Reine du Canada commencèrent leur offensive vers Giberville en fin d'après-midi.

Quelques heures plus tard, un tir de barrage d'artillerie stoppa net la contre-attaque allemande et c'est dans la boue, munitions épuisées pour certains et après de durs combats que les troupes canadiennes achevèrent la libération de notre ville vers 21h 30 le 18 juillet 1944.

Comment imaginer 75 ans après que dans ce havre de paix, et de sérénité où nous nous trouvons, que nous appelons aujourd'hui le marais Grondin, une terrible bataille militaire se soit déroulée.

Cette journée de durs et longs combats a fait 24 tués, 68 blessés canadiens. Cette stèle est là pour graver dans le marbre la mémoire de nos libérateurs et 75 ans après nous ne devons pas oublier que ce sacrifice nous permet de vivre libres.

40 jours de longs et durs combats pour que notre commune retrouve sa liberté. Détruite au 3/4, elle est meurtrie, mais sa population soulagée, les personnes parties loin du champ de bataille pourront revenir, certaines familles pleuraient leurs morts, d'autres se rétablissaient de leurs blessures, mais la vie reprenait petit à petit son cours, grâce à nos libérateurs.

A vous Amis Canadiens qui venaient sur les traces de vos aînés. A vous membres du régiment « The Queen's Own Rifles Of Canada » et de son association, je veux exprimer toute notre reconnaissance, notre respect.

Vous dire aussi que nous nous souviendrons toujours, car célébrer cet événement dramatique n'a pas pour but de raviver la haine d'un triste passé. Mais dans un monde où malheureusement des guerres et des régimes autoritaires existent, il est vital d'entretenir la flamme de la mémoire, du souvenir.

Pour préserver l'avenir et empêcher de telles tragédies et œuvrer pour la paix. C'est pour ces raisons que notre commune est adhérente du réseau des villes pour la Paix

Je me réjouis que beaucoup de jeunes collégiens, élèves de primaire soient présents. Je vous félicite pour votre implication.

Vous pouvez en être fiers et je vous invite à l'avenir à poursuivre ce travail de mémoire qui vous servira pour vous assurer un avenir serein.

Je remercie monsieur Bertrand VERSTRAETE, Principal du collège, les professeurs qui ont accompagné les collégiens dans ce beau projet de devoir de mémoire.

Ils ont eu l'occasion de visiter le musée Juno à Courseulles-sur-mer ainsi que la maison des Canadiens à Bernières-sur-mer, d'échanger avec madame Nicole HOFFER, propriétaire, que je remercie chaleureusement, ainsi que monsieur Olivier HOFFER, monsieur Gauthier HEBBELYNCK, Président de l'Association de la maison des Canadiens.

Je remercie monsieur Stéphane VELAY, Directeur de l'école élémentaire qui lui aussi a favorisé l'implication des élèves, notamment les classes de madame Violette HORLAVILLE et de Bertrand BESNIER.

Je remercie Philippe HEUZÉ, Conseiller municipal, à qui j'ai demandé de piloter cette commémoration, il l'a fait avec passion. Merci aux Élus, notamment à ceux de la Commission Vie locale, présidée par Sophie MOBASHER.

Je remercie Marie-France MOLLET, Maire adjoint, service culturel et Philippe VADÉE, chef de service,

Je remercie monsieur Laurent DEVINAS, Président du Comité des Fêtes, la Batterie Fanfare de Giberville, la FNACA, les portes drapeaux.

Je remercie monsieur Jean QUELLIEN qui, une nouvelle fois, nous a fait partager lundi dernier, lors de la conférence débat, son savoir sur cette période.

Pour terminer je veux, au nom de la population gibervillaise dire MERCI à nos Libérateurs, à leurs familles, à leurs proches, au régiment Les Carabiniers personnels de la Reine du Canada et à son association. Nous vous assurons de l'inaltérable gratitude qui demeure en nous à l'égard du peuple canadien.

Mon équipe municipale et moi sommes fiers de vous accueillir pour ce moment de souvenirs, de fraternité et d'espoir en l'avenir.

Vive la paix, Vive l'amitié franco-canadienne

Gérard LENEVEU

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